NASA分享火卫一“满月”热成像图 有助揭示这颗神秘卫星的起源

摘要:

美国宇航局刚刚发布了火卫一(Phobos)的新图像,有望揭示这颗卫星的神秘起源。淘宝彩票至于它是被火星引力捕获的小行星,还是远古火星与太阳系内另一个天体碰撞后产生的碎片,目前尚不清楚。作为火星最大的卫星,其半径超过了 11 公里(6.8 英里)。但与太阳系内的其它卫星(月球或土卫二)相比,火卫一还是逊色不少。

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淘宝彩票(图自:NASA-JPL,via )

对于火卫一来说,其最大的危机是越来越接近火星(每 100 年 6 英尺 / 1.8 米的速度)。在大约 5000 万年后,它就会与火星相撞,或者迎来被撕裂的结局。

对于天文学家来说,5000 万年也不过是弹指一瞬。如果火卫一最终被撕裂,那最终可能形成一个“火星环”。

淘宝彩票据悉,最新发布的这张火卫一照片,是由 NASA 在 2001 年发射的火星奥德赛号航天器拍摄的。

淘宝彩票自抵达火星以来,其一直在收集这颗红色星球的数据和拍摄图像,同时也是火星地表上其它探测器的一个有力中继。

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淘宝彩票这张照片的拍摄时间,正巧是相对于该航天器的“满月”阶段。这意味着,在捕获数据时,探测器刚好背对着太阳,同时照亮了火卫一的整个表面。

淘宝彩票来自加州帕萨迪纳的喷气推进实验室(NASA JPL)的奥德赛项目科学家 Jeffrey Plaut 表示,照片拍得正中靶心。此时火卫一中间部位的纬度最高,四周逐渐显冷。

需要指出的是,针对火卫一的每一次观察,都是从一个稍微不同的角度或时间完成的,能够为我们深入了解它提供新的数据和见解。

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淘宝彩票虽然从侧面照射视角拍摄的月球照片,在辨别火卫一表面纹理和特征方面有一定的作用。

淘宝彩票但对于试图弄清楚该天体是由什么构成的科学家来说,‘满月’时的观测也是相当宝贵的。因为不同矿物质和金属反射反射,会辐射出不同的热量。

淘宝彩票基于此,科学家们可以观察奥德赛拍摄的热成像图,更好地了解火卫一上某些物质的丰度、以及它们与其它矿物质的混合程度。

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2019 年 4 月 24 日,NASA 科学家命令轨道飞行器使用其热发射成像系统(THEMIS),对火卫一进行了详细的表面温度测量。

淘宝彩票收集到的这些信息,可以反过来帮助揭示这颗卫星是否只是一颗被火星引力捕获的较大天体、或是因为某次撞击事件而崩裂出来的碎片。

当然,仅靠奥德赛收集到的数据,是不足以明确这颗卫星的起源的。但这么做,至少是朝着正确的方向迈出了一步。

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不久后,日本宇航局(JAXA)还会在 MMX 任务(全称 Martian Moons eXploration)中,向火卫一派去一个机器人。

淘宝彩票与奥德赛不同的是,MMX 不仅可以在火卫一上着陆,还可以携带采集到的样本返回地球。

目前 MMX 任务暂定的发射时间为 2024 年,返回地球的时间为 2029 年。展望未来,科学家们甚至考虑将人类宇航员送到火卫一的表面。

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淘宝彩票THEMIS 项目协同调查员、科罗拉多博尔德空间研究所资深研究科学家 Joshua Bandfield 评论道:

淘宝彩票通过研究火卫一的表面特征,我们可以了解到该卫星最陡峭和细腻蓬松的区域,识别太空环境和危险的着陆区,以帮助未来任务可以顺利落地。

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